Barkley Marathon on lähes mahdoton juoksukilpailu

syyskuu 5, 2017 | By Lisää

Vuonna 1977 Martin Luther Kingin murhaaja James Earl Ray pakeni vankilasta Tennesseessä, Yhdysvalloissa. Rayn karkumatka kesti yhteensä 54 tuntia ja tuossa ajassa hän oli ehtinyt 13 kilometrin päähän vankilasta. Maasto vankilan ympärillä on erittäin vaikeakulkuista. Vankilan lähellä asunut, juoksemista harrastanut Gary ”Lazarus” Cantrell pohti silloin, että 13 kilometrin matka tuossa ajassa oli käsittämättömän lyhyt. Lazarus oli varma, että olisi itse ehtinyt samassa ajassa noin 160 kilometriä. Tästä ajatuksesta lähti Barkley Marathon -kilpailu, josta muodostui yksi maailman rankimmista ultrajuoksukilpailuista. Ensimmäinen kerran kilpailu järjestettiin vuonna 1985. Vuosien aikana maaliin on selviytynyt vain 15 osallistujaa.

Barkley Marathon on lähes mahdoton juoksukilpailu

Mikael Heerman kiinnostui mahdottomasta haasteesta

Vuonna 2017 huhtikuussa Barkley Marathoniin osallistui suomalainen ultrajuoksija Mikael Heerman. Syksyllä 2016 hän oli juossut 131 kilometriä Vaarojen maraton -tapahtumassa Kolin maisemissa ja tullut maaliin voittajana. Hän kaipasi uusia haasteita ja arveli, että Barkley Marathon voisi sopia juuri hänelle.

Mukaan pääseminen ei kuitenkaan ollut helppoa ja Heerman joutui etsimään tietoa netistä kuukausia. Hän sai paljon vääriä vihjeitä, mutta löysi lopulta sattumalta virallisen hakemuksen. Hakemus sisälsi mm. haastavia kysymyksiä luonnontieteistä ja matematiikasta, joiden vastauksia Heerman joutui hakemaan kauan. Vaivannäkö kannatti, sillä pian hakemuksen lähettämisen jälkeen Heerman sai sähköpostiinsa ilmoituksen, että ”Valitettavasti joudumme ilmoittamaan, että sinut on valittu mukaan Barkley Marathon -kilpailuun.” Kilpailun osallistumismaksu on ainoastaan 1,60 dollaria, jotta kaikki voisivat osallistua. Kaikkien kilpailuun osallistujien täytyy tuoda Lazarukselle myös lahja, joka on aina jotain mitä hän voi käyttää arjessaan. Tänä vuonna lahjaksi oli valittu flanellipaita, edellisinä vuosina valkoisia sukkia ja t-paitoja.

Mikael Heerman kiinnostui mahdottomasta haasteesta

Vuonna 2017 huhtikuussa Barkley Marathoniin osallistui suomalainen ultrajuoksija Mikael Heerman. Syksyllä 2016 hän oli juossut 131 kilometriä Vaarojen maraton -tapahtumassa Kolin maisemissa ja tullut maaliin voittajana. Hän kaipasi uusia haasteita ja arveli, että Barkley Marathon voisi sopia juuri hänelle.

Mukaan pääseminen ei kuitenkaan ollut helppoa ja Heerman joutui etsimään tietoa netistä kuukausia. Hän sai paljon vääriä vihjeitä, mutta löysi lopulta sattumalta virallisen hakemuksen. Hakemus sisälsi mm. haastavia kysymyksiä luonnontieteistä ja matematiikasta, joiden vastauksia Heerman joutui hakemaan kauan. Vaivannäkö kannatti, sillä pian hakemuksen lähettämisen jälkeen Heerman sai sähköpostiinsa ilmoituksen, että ”Valitettavasti joudumme ilmoittamaan, että sinut on valittu mukaan Barkley Marathon -kilpailuun.” Kilpailun osallistumismaksu on ainoastaan 1,60 dollaria, jotta kaikki voisivat osallistua. Kaikkien kilpailuun osallistujien täytyy tuoda Lazarukselle myös lahja, joka on aina jotain mitä hän voi käyttää arjessaan. Tänä vuonna lahjaksi oli valittu flanellipaita, edellisinä vuosina valkoisia sukkia ja t-paitoja.

Uhrilampaita ja kirjarasteja

Kilpailuun valitaan 40 osallistujaa, joista yksi on ns. uhrilammas eli kilpailija, jolla ei ole mitään mahdollisuuksia päästä maaliin. Ensimmäisenä suomalaisena kilpailuun osallistui Marianna Zaikova, ja nimenomaan uhrilampaan roolissa, mutta hän ei päässyt läpi edes ensimmäistä kierrosta.

Barkley Marathonissa kilpailijoilla on 60 tuntia aikaa suorittaa 160 kilometrin reitti erittäin haastavissa maasto-olosuhteissa. Matkaan kuuluu juoksemista, kiipeämistä ja ryömimistä mudan ja piikkipensaiden lävitse kylmässä tuulessa ja jatkuvassa sumussa. Pahimmillaan kilpailijoita kurittavat myös raekuurot ja lumisade. Reittinä on 32 kilometrin pituinen lenkki, joka kierretään viisi kertaa. Yhdellä kierroksella reitin varrella on nousua 3 500 metriä ja saman verran myös laskeutumista.

Kilpailijat eivät tiedä kilpailun tarkkaa alkamisaikaa, vaan se voi alkaa milloin tahansa 12 tunnin ikkunan aikana. Keväällä 2017 kilpailu alkoi klo 02:42 yöllä. Kilpailussa tarvitaan myös suunnistustaitoja, sillä jokaisen kierroksen aikana täytyy löytää 13 kirjaa annetun kartan avulla. Kirjoja ovat olleet mm. Kuoleman laakso, Kohta kotona ja Idiootti.

Uhrilampaita ja kirjarasteja

Haastava maasto kaatoi Heermanin

Heerman kertoo olevansa maratonien juoksijana hidas, mutta pitkillä matkoilla kestävä. Tämän takia hän kokee ultrajuoksun omaksi lajikseen, sillä siinä vauhti ei ole pääasia. Heermanin mukaan ultrajuoksussa kiehtovaa on se, että jokaisen juoksun aikana pääsee oppimaan lisää itsestään ja testaamaan, miten keho ja mieli reagoivat uusiin haasteisiin.

Barkley Marathonissa Heerman joutui tällä kertaa kuitenkin nöyrtymään, sillä epätasainen maasto sai polviin aikaan kestämättömän kivun ja hän joutui luovuttamaan 16 tunnin jälkeen. Tuossa ajassa Heerman oli selvittänyt puolitoista kierrosta. Heerman joutuikin kilpailun jälkeen leikkaukseen. Aluksi keskeyttäminen ja loukkaantuminen harmittivat, mutta nykyään Heerman on onnellinen kokemuksestaan.Hän kuvailee Barkley Marathonin tunnelman ja yhteishengen olevan vertaansa vailla. Kilpailun lomassa kaikki auttavat toisiaan.

 

Haastava maasto kaatoi Heermanin

 

Category: Urheilu

Comments are closed.